Previous Page  9 / 210 Next Page
Information
Show Menu
Previous Page 9 / 210 Next Page
Page Background

PRÓLOGO

La disfagia orofaríngea (DO, dificultad en la deglución) es una patología importante en

muchos pacientes con enfermedades neurológicas y en personas de edad avanzada. La

DO tiene un código específico (787.2, R13) en las últimas versiones de la Clasificación

Internacional de Enfermedades (CIE-9 y CIE-10), publicadas por la Organización Mundial

de la Salud. Aunque las personas que la padecen a veces no son conscientes de su dis-

función orofaríngea, la DO es un cuadro clínico con una alta prevalencia en personas de

edad avanzada, y puede afectar hasta al 30-40% de la población de más de 65 años. La

prevalencia es más elevada en pacientes con enfermedades neurodegenerativas (hasta

el 80%) y en los que han padecido un accidente cerebrovascular (40%), y está también

relacionada con la edad, la debilidad (44%) y con patologías que generalmente aparecen

junto con la disfagia, como son las musculares, endocrinas y psiquiátricas. Asimismo, la

DO puede producir dos tipos de complicaciones graves:

a)

alteraciones en la eficacia

de la deglución, que pueden provocar malnutrición o deshidratación, y

b)

alteración en la

seguridad de la deglución, que puede causar una aspiración a las vías respiratorias que

conlleva un alto riesgo de neumonía (neumonía por aspiración) y una elevada tasa de

mortalidad. Una resolución reciente del Consejo de Europa (12 de noviembre de 2003)

identifica la DO como uno de los factores que más contribuyen a la malnutrición de los

pacientes hospitalarios.

No obstante, la DO está claramente infradiagnosticada e infratratada y rara vez se vin-

culan a ella sus complicaciones más importantes (malnutrición y neumonía). Actualmente,

el «estándar asistencial» con el que cuenta la mayoría de los ciudadanos europeos que

padecen DO no es muy elevado, ya que el 80% de los pacientes no están diagnostica-

dos ni reciben ningún tratamiento para esta patología. A pesar de que se dispone de varios

enfoques terapéuticos para tratar la DO, existen pocas evidencias sobre su efectividad

y seguridad y no hay directrices ni tratamientos establecidos. Además, la enorme varia-

bilidad en el manejo clínico de la DO en Europa puede tener como consecuencias la

ineficacia y la falta de equidad. El objetivo de este libro es conseguir sensibilizar acerca

de la DO y de sus complicaciones nutricionales y respiratorias, estandarizar la explora-

7